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News

Tortoise Travels: Studio Check-In with Artist, Mitsuru Koga (Japanese Language Version)

E: 古賀さんはアーティストであり、お二人のお子さんのお父さんでもあります ご家族の皆さんは、コロナウィルスのパンデミック後どのようにお過ごしでしょうか。生活の中で大きな変化はありましたか?

M: 家にアトリエがありますし、作品を作ることは、一人でできることなので、特に変化はないと思っていました。実際は、子どもの学校が休みになり、妻も在宅で仕事するようになったことで、家族みんなで家で過ごす毎日になり、なかなか一人になれないという状況に変わりました。

一緒にできることを楽しもうと、工作をしたり、野菜を育ててみたり、虫をとりにいったり、、普段はできないようなことを日々、ワークショップのようにしていました。
海が近いこともあり、人のいない時間や場所を選んで、時々海で子どもたちと遊んで、気分転換したりもしていました。
今は日本では学校が再開していて、少しずつ今まで通りの制作の時間を取り戻しつつあります。


E: 古賀さんが Flat Works/ Boxを制作を始められたきっかけを教えてください。また、制作の工程などについて少しお話しいただけますか?

M:  はじめは、ダンボール専用のカッターを使って作品を作る企画展に参加したのがきっかけでした。
その中で、身の回りには様々なダンボール箱があることに気づき、それを作品にしたいと思いました。
人間の手が加わると、人工物も自然物と同じように一つしかないものになるということが面白いなと思っています。
多くのダンボールを観察し、それらをモチーフにシルクスクリーンやテープなどを組み合わせて、手仕事で制作しています。

E: コロナウィルス下の生活で、作品制作に変化はありましたか?時間が使いやすくなった、クリエイティビティに変化があったなど、ありましたら教えてください。

M:   生活と制作はつながっていて、どちらも大切なことなので、現在も試行錯誤の途中です。まだまだです。笑

マスクをしたり、なるべくものに触れないようにしたりする生活の中で、空気感を感じたり、直接触れたりすることを無意識的に避けていたことに、最近気づきました。
ものは目で見ることができますが、そこにある空気や、気配、触れた感触など、やっぱり大切なんだなあとあらためて感じました。
今は、安全に気をつけながらも、そこにあるものをなるべく感じるよう意識的に心がけています。

E: 例えば Wire Treeなど、古賀さんの作品は、観る人に驚きや関心を与えてくれます。(お客さんの多くは、最初それが電線や針金でできているという概念で作品を観ていないので、とてもびっくりされ、感動されます。)どのようなインスピレーションで作品の制作をされているのでしょうか。なぜこれらのマテリアルを使用されているのですか?

M: 全ては、日常にあるものの観察から始まっています。自然物と人工物を切り分けて考えることが多いかもしれませんが、自分にはどこかでそれらがつながっているような感じがあって、その共通するところを探して、作品にしたいと考えています。どの作品も、身近な場所で見つけた木を撮影して、それらをモチーフにひとつひとつ作品にしています。

E: Sea-stone vaseやDriftwood Dinosaurなどといった古賀さんの作品は、人と自然の面白い関係性を表現されていると思います。作品により、自然と私たちがより近くに感じられます。人と自然の関係性について、古賀さんのご意見をお聞かせいただけますか?また古賀さんご自身が自然と接することによって作品に影響がありますか?

M: 自然に対して、常に謙虚でありたいと思っています。同時に、自分が人間として存在している意味も大切にしたいと思っています。石を拾いに行くと、石は言葉を持たないけれど、いろいろな気づきを与えてくれます。コロナのことがあった時、石を拾いに行くと、石は全くそんなことは関係ないようにそこにあって、長い時間を越えてきたのだなと思いました。このような状況においても、違う時間の流れの中に存在しているものに出会えると安心します

E: コロナウィルスが収束した後、楽しみにしていることはありますか?やりたいこと、行きたい場所などありましたら教えてください。

M:  あまり先のことなど、はっきりイメージできないタイプなんで、パッと思い浮かばないのですが、、笑できないことではなく、今できることを全力で楽しめるようになっていきたいです。と言っても、やっぱり人にも会いに行きたいし、大きな声で笑いたいので、はやく収束を願っています!


Tortoise Travels: Studio Check-In With Artist, Mitsuru Koga (English Language Version)

E: You're an artist and the father of two young childrenHow are you and your family during this strange time? Has your daily life changed since Covid?

M: My atelier is at home and I work alone, so initially I didn't think things would particularly change.  But in reality, my children's school closed and my wife started to work from home, so the whole family now spends their days at home, and it's hard to be alone.

To enjoy the time we have together, we do things like crafts, growing vegetables, picking up insects, and activities we...


Full Time Position Open Starting September 2020 x Tortoise General Store

Tortoise + Tortoise General Store + Tortoise Hasami Porcelain is a curated multi functional retail space dedicated to Japanese design, craft and art. 

We're currently seeking an enthusiastic, organized and dependable full-time member at our location in Mar Vista, California.  Address: 12701 Venice Blvd, Los Angeles 90066.


Position: Full-Time Associate with weekend availability 

Start Time: September 2020

Working Hours: 40 hours per week, 9:30 AM to 5:30 PM with weekend availability

Language: English fluency is required.  Bilingual English-Japanese fluency is strongly preferred 

Tasks: Customer service inside the store and in digital correspondence, packing and shipping online orders, sharing of administrative...


The Nose Knows: Staying Calm with Incense and Candles

Need to change your space with some sensory stimulation?  Or shift the mood so you feel calm and meditative for some R&R?  We've got our list of favorite incenses and candles to help you do both and describe who we think can benefit the most from lighting up. 

Hasami Porcelain x Nippon Kodo Incense in Aloeswood and Sandalwood

Who It's For: People who want to briefly meditate or evoke the memory of entering a Japanese temple

Most Japanese temples burn Aloeswood or Sandalwood, so it's no surprise that...


Check In With Grain and Japanese Food Specialist, Sonoko Sakai!



We're happy to bring you this check-in interview with our long time friend - the multi-talented cooking teacher, soba expert, and Japanese food advocate - Sonoko Sakai.  

With over 10 years of experience teaching cooking classes under her belt (which you can register to join here), Tortoise is proud to be one of the first places where Sonoko first taught. Born in New York, and raised by Japanese parents, Sonoko grew up in San Francisco, Kamakura, Mexico...